寫作工具新手懶人包

幫助學生解決英文疑難的 Maggie | 2020年4月15日

很多人第一次接觸電子郵件以外的寫作,都會突然不知道要從哪裡開始才好。的確,對寫作經驗少的人來說,突然面對必須分成好幾部分、需要思考組織結構的寫作,是很手足無措的經驗。當然,在做任何寫作時,文法、單字都很重要,不過除此之外,有沒有其他可以讓寫作更輕鬆,文章成果更完美的技巧呢?

用關鍵字搜尋確認主題

有時候我們會面對知道要寫什麼文類的文章,卻需要自訂主題的狀況,寫學校報告、作品集裡的案例分析時,可能都會遇到。這時候的第一步驟,就是列出在適用範圍內,你有興趣且認為可以發展的主題,接著要善用Google,搜尋看看有沒有別人寫過類似的題目。

假設現在我想要寫關於數位行銷的案例分析,那我可以先搜尋”digital marketing case study”,看看會有什麼結果:

搜尋”digital marketing case study”的結果
搜尋”digital marketing case study”的結果

仔細看搜尋結果,會發現很多是介紹如何寫這領域的案例分析,而不是別人寫過的真實例子,這表示你的關鍵字不夠詳細。這時候應該要再回去思考一下,我想要用這個領域裡面的什麼主題寫案例分析,縮小我的關鍵字搜尋範圍。於是我把關鍵字縮小為”crowdfunding platform marketing case study”

關鍵字縮小為”crowdfunding platform marketing case study”的結果
關鍵字縮小為”crowdfunding platform marketing case study”的結果

這個步驟可以重複好多次,看了別人的案例分析,有靈感之後,可以再鎖定更小的關鍵字來搜尋。要注意,如果發現別人已經寫過你想要碰觸的主題,不代表你就要全部打掉重練。仔細看對方的案例分析關注的是這個主題的什麼層面,是不是有問題沒有討論到?你有沒有別的切入點?這都是思考主題的好方法,千萬不要再說「都被別人寫完了」這種話,這世界上沒有所謂別人沒研究過的全新主題,所有知識都是建立在前人的成果上

條列式大綱是你的好朋友

確認主題之後,再來就是最痛苦的步驟:實際開始想文章結構。這時候如果一股腦的提筆狂寫,應該很容易遇到撞牆期,忘記自己寫到哪裡,或是突然詞窮完全接不下去。對沒有寫過長篇文章的人來說,條列式大綱絕對是你的好朋友。

寫出文章主旨(Thesis Statement)、研究動機和問題(Research Motivation and Questions),然後按照順序把段落主旨(Topic Sentence)和關鍵字列出來。這時候千萬不要用中文把整篇寫出來,覺得可以之後再翻成中文,中文可以用來寫關鍵字,但整篇都先用中文寫才翻成英文,很容易造成文法和結構都充滿中文的語法。盡量直接使用英文寫作,從關鍵字開始串成句子,再把句子串成段落。

 檢查文法錯誤的資源

網路上有非常多檢查文法的免費工具,Google Doc和大部分的文字處理器,都有Spell Checker功能,請不要忽略他給你的紅色線,打完之後再跑一次文法檢查,不要貼出來之後讓讀者幫你檢查。

我目前使用的文法工具是Grammarly,可以配合Google Doc和Google Chrome使用,寫完之後還可以使用他的plagarism checker,確認自己的引用是否正確,有沒有抄襲的嫌疑。目前也已經推出Microsoft Word的檢查功能,也可以在寫完之後直接丟到上面去檢查:

 

Grammarly 軟體
Grammarly 軟體

 

不過,文法檢查工具有其限制,有時候他給你的建議可能是錯誤的。這時候最好抱持著合理的懷疑和好奇心,把你使用的單字或用法拿去Google搜尋一下,看看是不是真的不能這樣用。也可以多看看其他文法檢查工具,看看哪一種最適合你的需求。

 Google就已經很好用

用雙引號“”把字或詞圈起來的結果
用雙引號“”把字或詞圈起來的結果

 

很多人會問我除了Google以外,有沒有其他地方可以查單字?但其實Google就已經很好用,只是資訊量很大,有時候難以判斷查到的資訊是否正確。如果搜尋時想知道這個用法到底對不對,可以用雙引號“”把字或詞圈起來,丟進去搜尋看看有沒有人使用:

如果頁面搜尋結果有很多文章使用,那可以大概確認他的正確性(當然也有可能是廣泛使用的誤用,但錯久了常常就會變成對的了),相反的,如果查出來只有一堆在問這個用法到底對不對的文章,那你可能要考慮一下是不是有其他說法。

寫到一半想查正確用法或是補充資料,可以善用註解功能先把內容標注起來,只要不影響整體文章內容,可以等寫到一個段落再一口氣查,增加自己的效率。

 引用的兩種方法

最後的重點就是寫作時難以避免的引用。引用有兩種方式:直接摘錄,或是改寫對方的句子。文章貼在網路上時,最好也可以超連結引用出處,不只讓讀者能直接連結到你的參考資料,也讓人感受到你有用心編輯自己的作品。不過即使有超連結,也必須注意引用的格式。

如果你直接摘錄別人的句子,記得一定要放在雙引號之間,並且標明來源:

InKing Lear, Shakespeare wrote: “Nothing can come of nothing.”

改寫則要注意,自己是否忠實傳達對方的原意,不能只取整段的一句話斷章取義來塞進自己的文章,且一樣要標明出處:

According toBBC, the US President threatens to cut off its funding to the World Health Organization as he considers the agency’s handling of the coronavirus pandemic questionable.

英文寫作真的沒有什麼初學者找不到的工具或是無法使用的技巧,只要善用這些任何人都能使用的工具,多一點細心跟耐心,你也能順利完成你的第一篇文章唷!

幫助學生解決英文疑難的 Maggie
超過3000堂經驗的英文家教
英文
政大英文系學院寫作出身、台大外文所畢業,從小在台灣長大,瞭解沒有海外經驗要如何學好英文,畢業後旅居英美,了解海外學界、公司需求,七年以上教學經驗,兒童美語、高中補教、成人進修和線上教學皆有豐富教學經驗,曾任職留學代辦,也自己申請過英國研究所,了解學生對學習英語的需求,接受作文、SOP、CV批改和留學代辦諮詢,人很親切,絕對不會嫌棄學生程度差。 寫作方面是台大外文和政大英文系學院寫作出身,句型、段落、商業寫作都可以,任何程度都適合。

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