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克服英語 遊歷海外職涯好風景

Miranda Wang | 2019年12月08日

沒有大學電腦資工學歷,大學英語聯考只拿兩分,直到20幾歲時一句英文也開不了口的人,也可以透過提升英語,順利在美國科技公司當軟體工程技術主管、管理四個國籍的工程師並進行跨國團隊溝通嗎?

學歷與分數綁無法定義追求精彩職涯的靈魂。踏上軟體工程師之路之前,Kerrigan 當了六年的職業軍人。結束軍旅生涯後,靠著自學以及資策會開辦的培訓課程展開他的軟體工程師職涯。通常資策會結訓後會媒合結訓後學員到接案的軟體公司,但是這類公司工作操勞,高工時、低報酬外包接案公司缺乏自我成長的空間。非一線軟體工程師職涯首選,工作場合也完全不需要應用英語溝通能力。

彼時的 Kerrigan 看到了身為自己楷模

楷模

role model

 

的姊夫在外商公司工作,不但薪資福利優渥,個人成長的空間也大。相比之下,兩人在實際上在技術上未必有很大的落差,若能彌補英語能力不足,或許可以開啟一張前往外商職涯發展的門票。從此,他下定決心提升自己英語能力並以鎖定外商為轉職標的。

Kerrigan 認為「動機」是突破英語學習最重要的的元素。唯有自己才能最瞭解自身的需求與動機。他分享剛學習英語時,曾請託英語家教幫忙,當時家教還特別在家學前訪談找出其學英語動機 ,Kerrigan 當下竟然被判定沒有周遭學習英語的動機而被老師「退貨」。但他清楚明白自己希望在職涯發展更上層樓,並不因此氣餒放棄學習。 務實的個性讓他對於坊間標榜短期學好英語的廣告都抱持懷疑的態度,一直到接觸到「如何在一年內學好英文」網站,該網站內容對英語學習提出許多邏輯完整立論中肯的觀點,讓他頗獲共鳴,願意不妨按照網站建議,一步一步從零開始學習。

充分理解自身動機後,下一步是恆毅力

恆毅力

grit

 

的堅持。Kerrigan 為了學習,每天利用中午午休時間,觀看影片練習英語聽力並執行聽寫

 

練習。閱讀英語小說教材如遜咖日記(Diary of Wimpy Kid)。從一開始一個字一個字理解、到一次可以4~5個字地理解,這樣堅持了約半年到 7~8個月,他已經可以掌握英語段落理解。而就在英語力即將爆發之際,他也順利獲得一間德國外商公司的工作機會,進入需要大量全英文溝通的環境,有了每日工作實際溝通需求讓他獲得爆發性的英語成長。

Kerrigan 強調要深刻瞭解自己的動機,才能度過英語力成長爆發前夕的無遲遲感受不到突破的高原期,如果能夠挺過枯燥、辛苦低潮,就開始享受用英語學習英語、學習新知、學習如何學習的樂趣。不久 Kerrigan 又獲得獵頭聯繫,轉職到美國最大的醫療 IT 解決方案提供商 Change Healthcare。到職不久後,就因出色的表現晉身科技主管,其主導的專案獲得美國總公司高度重視,該專案 CIO 也都親臨會議,最後公司邀請他直接到美國西雅圖與聖路易斯擔任專案協同工作,開啟了他近 3年美國職涯之旅。到了美國後 24小時都沈浸在全英語環境,英語漸漸自然而然變成本能的反應。

但身為主管,跨文化溝通能力又是一大挑戰!管理來自四個不同文化背景的國際團隊。除了要面對各式口音、文化習慣,如何準確地理解他人並清楚表達自己,讓團隊互相理解就變得非常不容易,掌握英語不等於掌握溝通要領。也沒有任何教科書或教材可以準確地指導「跨文化溝通」,而是一門需要實戰經驗中培養的素養。他鼓勵如果身處的團隊有任何跨國專案、跨文化職位需要扮演協調、統合的角色,應該努力去爭取這個角色,一開始會非常辛苦但也是這樣的辛苦才會獲得最多的收穫。

Kerrigan 分享與國際團隊共識過程,聽力理解可以算是最重要的一環。聽力理解不夠準確,就無法精準地上下傳達彼此的訊息。他也指出,溝通其實也有技巧,不單是優秀的英文水平就能勝任。例如在會議或溝通的過程中,不斷地在做大意總結,並主動與對方確認彼此對當下討論的內容獲得充分的理解。此外,不要害怕主動地提問或反問對方,以確認溝通上對於團隊所要解決的問題達成一致共識。

Kerrigan 非常鼓勵台灣科技人可以在英文這個領域多下功夫,英語絕對可以為你的職涯迎來精彩的風景。找老師也不用太過迷信外籍母語人士,優秀台籍英語老師可能更清楚台灣英語教育的缺失與痛點,走過艱辛的道路,學習他們的克服的經驗並應用之也許更符合普遍台灣人的需求。也希望大家可以務實面對海外職涯規劃。除了呼籲海外留學學子能積極運用學生簽找工作的優勢把握機會之外,也鼓勵台灣科技人,以本地外商為轉職目標,而且盡量尋找「真正」的跨國國際化團隊或外商獲得成長,在公司內部也主動爭取需要對外大量溝通協調的角色、建立戰績口碑。積極參與科技社群與同業交流、拓展人脈互相學習,成功不請自來。

Miranda Wang
Polyglot.tw 團隊創始成員,經營台北多語咖啡社群
Polyglot.tw 團隊創始成員,經營台北多語咖啡社群,相信擁抱多語言與多元文化能促進個人自我成長同時讓世界變得更好

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