普通人一般會知道多少個單字?

PeraPera | November 23, 2020

你是否曾想過一個普通人的單字量通常會是多少?

我們總視語言為理所當然,而且在大多數情況下,我們不會察覺到在一生中,我們已經吸收了多少個詞彙。在說話或寫字交流時,我們甚至根本就沒有意識到我們每天使用的詞彙量。

(不出所料,年齡對一個人會知道多少個字有很大的影響)

2013年,《經濟學人》(The Economist)根據 TestYourVocab.com 研究人員所收集的結果,發表了一篇有關「詞彙事實」的部落格文章。該研究(針對英語)透露了以下內容:

- 大多數成年母語測驗者的詞彙量範圍約為20000-35000個字- 成年的母語測驗者者幾乎每天都會學一個新單字,一直到中年為止- 詞彙量的增長會在中年停止

英語母語者在不同年齡層,個別會吸收多少個單詞?

那你現在可能想知道:一個普通的英語母語者在不同年紀時,能夠吸收多少個單字?調查結果和數據來源有很多,但根據《經濟學人》的同一篇文章,平均8歲的母語測驗者詞彙量約為10000個單字,而4歲的孩子則了解約5000個單字。

近期在2016年5月,另一本有關學齡前兒童詞彙量和聽覺單字識別的學術刊物出版問世,該研究引用「以視覺世界範例及語義和語音競爭者,研究2-5歲兒童的詞彙處理效率」。該刊物的原稿提供了以下見解:- 一歲時,一個孩童會認識約莫50個單字- 三歲時,一個孩童會認識約莫1000個單字- 五歲時,一個孩童會認識約莫10000個單字原稿中進一步指出:「鑑於平均說話速度約為每秒四至五個音節,即使語音識別效率間的微小差異也會讓一些孩子處於優勢地位,而另一些孩子則相對劣勢。」「而雖然孩子的詞彙量比成年人少得多,但消化處理詞彙的過程則非常相似。」2016年8月,UPI.com自己進行的研究,所得出的數字更高,是2013年得出的兩倍。根據UPI的發現,「大多數美國成年人的詞彙量超過42000個單字。」

在對一百萬名受訪者通過社群媒體所進行的測試加以仔細分析之後,結果顯示,在美國英語母語者到20歲時,將獲得42000個單字的詞彙量,到60歲時將獲得約48000個單字的詞彙量。

莎士比亞是字彙大師嗎?有一個有趣的發現:語言學家Kono Kim將威廉·莎士比亞(William Shakespeare)所用的詞彙與《華爾街日報》(Wall Street Journal)十年彙編中使用的單字量進行了比較。

Kim指出,莎士比亞的綜合書寫作品總計有25000個獨特用字,而《華爾街日報》十年來在其報紙上使用的獨特用字則少於20000個。 (註:一些其他來源指出莎士比亞所有已收集到的著作中,約包含超過30000多個單字)眾所周知,莎士比亞在學習單字方面的能力遠超出平均水準,但了解他的獨特才能也讓我們對人類吸收單字的能力有了一個認識。所以,根據UPI的最新發現,我們已然靠自己、在自己​​的時光內,成為了莎士比亞!而當我們在衡量人類增加詞彙量的能力時,也需要認知到是每天都有新單字被創造出來—這意味著隨著英語不斷地發展,單字量也持續在增加。

什麼是主動單字和被動單字?

這些雖然是以一些很好的發現,但也可能會讓人不知所措。但實際上,作為英語者的我們,在日常生活中真的會使用多少個單字?

大多數人不知道的是,有主動和被動單字的存在。主動單字包含了我們所學到,並在口語或寫作時實際使用的單字。另一方面,被動單字則是指我們已經吸收但無法使用的單字。根據字典作者和字典專家Susie Dent的說法,「成年英語使用者的平均主動詞彙量約為20000個單字,而被動詞彙量則約為40000個單字。」

在實際單字使用量方面,《教師閱讀名單》(The Reading Teachers Book of Lists)聲稱:- 前25個單字會被用於33%的日常寫作之中- 前100個字會被用於成人和學生50%的寫作之中- 前1000個單字會被用於89%的日常寫作之中

雖然我們因為打敗莎士比亞而不禁拍肩告訴自己做得好,但事實是在主動詞彙和實際單字用量方面,這位英國詩人/編劇/演員仍然超過我們。

根據Kottke.org的統計所估,莎士比亞的被動詞彙可能大約有35000個單字。結合兩種詞彙類別,他總共可能已知道約65000個單字!

這是我們一生中仍需去挑戰征服的驚人成就。

原文來源:https://wordcounter.io/blog/how-many-words-does-the-average-person-know/

PeraPera

幫助大家有效學習外語的私人語言教練

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