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美國 HCI 碩士申請心得 | 2020 Fall

ChenYu Chiu | 2020年3月24日

目錄

  1. 申請結果

  2. 我的背景

  3. 時程

  4. GRE & TOEFL

  5. 選校策略

  6. 申請文件 - 推薦信/SOP/CV/作品集

🥚🐣🐥


這一路受到很多前輩與朋友的幫助,寫下這篇,除了想給自己一個紀錄,也希望可以幫助到更多正在申請路上的朋友們:)

我非設計本科,是在不同產業與社群領域碰撞後,才摸索出我的興趣在於理解與改善智慧體之間的溝通,並幸運在這個時代獲得一個切入點:Product Designer 這樣的職位。

我是全職上班族,歷時十個月,除了準備 GRE 跟自傳英文文法外,其他都是 DIY 無仲介。如果你跟我類似,歡迎參考以下的作法與心得,有任何建議也請不吝跟我交流唷~


1. 申請結果

AdmittedCMU School of Design (Award: $4,000+TA/RA) (Mar. 6) Pratt IxD (Award: $8,000) (Mar. 6) IUB HCI/D (Award: $2,000) (Mar. 16)

Pending UMich MSI 

RejectedUW HCDE(Mar.13),CMU METALS (Feb. 26) ,UMD HCIM (Feb. 28)

2. 我的背景

EducationNCCU, Bachelor of Arts, Diplomacy NJU, Exchange Student Alpha Camp, Digital Marketing Certificate

Work ExperienceDigital Product Designer / IgniteNet (2.5y) Marketing and Growth / Meet.Jobs (8m) Product Operation Intern / PicCollage (6m)

3. 時程

4 月以前 佛系選校佛系背單字ヾ(´∀ ˋ)ノ

  • 5 月 - 6月選校、補 GRE

  • 7 月 - 9 月考 GRE & TOEFL

  • 10 月 - 12 月擬定申請策略、準備申請文件

4. GRE & TOEFL

Test Score

TOEFL 111 (R30 L30 S26 W25) GRE 319 (V 157 Q 162 AW 3.5)

應考策略

訂出生活方針與詳細行事曆因為同時還有工作與生活各面向要照顧,為了節省心力在最重要的地方,我在這段期間做任何事時,都會提醒自己 誒這對考試有幫助嗎,另外也有訂超詳細行事曆(如下),讓我每天可以無腦 follow 行程

美麗的行事曆
美麗的行事曆

採取適合的備考方式

  • Mason GRE

    一個能帶給你 lasting 價值的補習班是非常值得投資的。Mason 除了幫助我快速熟悉備考心態與考試技巧,也對我後續申請學校甚至就職很有幫助,因為他們很用心在經營留學生社群、辦講座讓大家交流。

  • 先考 GRE 再考 TOEFL:

    兩者考試技巧不一樣,分開準備較實際。而且居阿姨比較難,先準備居阿姨會幫你把英文實力整個往上衝,之後準備難度相對較低的托福時也較不費力。

  • 讀書計畫:

    大方向是跟著 Mason,然後輔以我自訂的每日計畫。一開始會慌會懷疑自己怎麼進步這麼慢到底可以嗎?可以的唷!穩穩扎實的有技巧的做,程度絕對會提升的。

  • 前期增進實力、後期維持手感:

    一開始要放較多心力在作文與背字彙,因為作文是長期實力,要提早準備,而字彙又是所有科目的基礎。準備的方式通常連續 3~5 天念同科,以利累積記憶與避免切換導致心力耗費。後期時我幾乎所有科目每天都會碰以保持手感。

  • Echo 法練口說:

    托福口說注重你是否可以自然地表達與發音,所以每天回家路上都聽聊天性質的 podcast,然後 repeat after it。我主要是聽這三個 podcast:

     

5. 選校策略

  • 挖掘自己的需求與動機:

    念碩士似乎是達成我所有需求最有效率的方式:想系統性地建立對人類心理/科技/商業管理的 mindset、想在科技發展的前衛處有更多探索的空間、想認識更多有共同夢想且能啟發自己的夥伴、想更全方位的發展自己的心智能力。

  • 設定選校條件:

    根據需求動機,我的條件包括,課程綜合性高包括設計心理工程商管策略 / 有 lab / 產學合作機會多 / 業界知名 / 就業導向 / 小班制 / STEM / 地點。

  • 了解 HCI master program 概況:

    現在有很多相關的 program,每個側重的也不一樣,按課程內容大略可分為 CS / 資管 / 心理 / 藝術 / 遊戲 / 教育 / 創業 等類別,按職涯導向也可分為比如 研究 / 就業 等。建議大家可以先去看看前輩已整理好的資訊(包括 Kaiting Huang 做的網站或是 Michelle Chou 的

    ),再去細讀學校網站,會比較快掌握要看哪些資訊。另外也可以多參加留學分享講座、跟學長姐聊(感謝 Mason 舉辦了很多經驗分享講座),以知道有哪些你還沒注意到且可能適合你的 Program。

6. 申請文件

以下簡列出整體策略與個別文件重點~

整體策略

  • 進度表與各校資訊表:

    準備申請文件是個非常龐雜又有時程壓力的任務,為了有效率的追蹤進度、整理各學校的要求,我做了一份包含以下 tabs 的 Google Sheet:

總體進度 checklist
總體進度 checklist
各校申請文件準備進度+學校條件比較
各校申請文件準備進度+學校條件比較
  • 文件準備步驟:

    先抓出各 program 他們想要的學生特質為何 -> 結合你自己的需求目標 -> 確定你的核心動機(core theme)與要採用哪些故事來 support 這個 core theme > 完成 CV 與 Linkedin> 聯絡推薦人 > 完成 SOP > 完成作品集

  • 詳讀每個 program 網站:

    務必詳讀 About(題外話,我很喜歡)、Course structure、教授的專業、SOP 的 prompt,know them inside out!

  • 各文件相互印證:

    要讓文件夠強夠深刻,請確保上述的 core theme 與 support stories 都有出現在 SOP、推薦人信、作品集、履歷中,相互印證,比如你 SOP 提到你當過某實驗室助理做過 XX 事,你就可以請實驗室教授在推薦信中提到 XX 事。

推薦

  • 推薦信的目的之一是學校想去印證你真的有 SOP 等其他文件中提過的經歷表現、你真的有學校看重的 soft skills。我是找清楚我的經歷與熱情的兩位主管與一位 mentor。另外也要做好分配,讓哪位推薦人提到哪些內容,下圖是我在分配時做的整理表。

  • 提早確定推薦人意願,先發信問他的意願、他喜歡的撰寫方式、以及未來可能會需要麻煩他的事、並附上你的 SOP、履歷或 Linkedin 以示尊重。

  • 持續有禮貌的 track 進度。

推薦人整理表
推薦人整理表

CV

  • 經歷最好要提到帶給團隊的具體價值

  • 將你覺得會加分的內容往上放(比如我已經有兩年多設計資歷,我就不需要把設計相關的 Certificate 往上放,因為無法替我加分,但可以將志工的經歷往上放,因為大多學校非常看重跨領域與社會回饋)

SOP

  1. 可以把 SOP 想像成你的靈魂你的代理人。學校主要是透過 SOP 來 know you as a whole person、對你產生印象,因此故事要清晰且打動人心。準備方式簡單來說就是先抓出核心動機/目標(core theme),然後圍繞這個 core theme,把你的過去、現在與可能的未來,具體的連結起來。

  2. 基本架構:

開頭

  • 精準表達目標與 core theme

中段

  • 內容需連貫、因果關係要環環相扣,比如,為何念外交 -> 遇到什麼挫折 -> 做了什麼 -> 發現什麼(動機) -> 做了什麼 -> 數據化結果 -> 學到什麼 -> 發現什麼(動機 )-> ……

  • 每段開頭要直接說重點,比如

    It was at _____ that I began working with user centered design methods (UCD), …

  • State with specificity and evidence,比如說我很有分析的能力,因為有在實驗室做過什麼樣的 project,那時是具體用什麼研究方法得出什麼樣的 結果等等。

  • 不只要說自己的成就,也要說說自己的 reflection 。

  • Create a gap,以及你打算如何利用學校資源來 close the gap,且這個 Gap 最好是多個學校都可以幫你 close 的,不然你會要客製好幾份 SOP。

  • 文法轉折要順,比如

    It was during my time while studying …, that was the time I developed the interest of …. To develop this interest, I do …. This interest later pushed me switch to ….

結尾

  • 再次強調這間學校的哪些特質能夠幫助你達成你的目標,而你的哪些特質也會協助學校達成他的目標。

3. 先做通用版,請學長姐給你一些回饋,往往能獲得很有價值的建議。比如說我一開始的自傳其實不夠厚(there’s a fine line between junior high school writing and SOP),學長姐就可以洞察出能夠如何加厚;或是你有興趣的方向剛好是某教授的專業,你就可以把跟這位教授相關的課程或實驗室寫進 SOP 中。

4. 為故事增添戲劇性,畢竟審查委員看這麼多篇故事應該都麻痺了,這部分我是請很會講故事的朋友協助我(超級無敵感謝!!)

5. 通用版的故事邏輯沒問題後,再為各學校做客製版。

6. 務必務必看清每間學校的格式規定,有個 program 規定要 1000 ”字母“ 以內,但我一直以為是 1000 ”字“ 以內,最後只能忍痛放棄…

7. 一定會來來回回反覆修改,ok 的,我大概修了幾十版吧,而且還發生最後一個月大修 SOP 的狀況,檢討起來就是太晚去請教關鍵的人給我回饋。

作品集

  • 選擇主打一兩個作品,再佐以比較小或是 side project 去呈現你的多種面向

  • 要寫自己的 reflection

  • 每一個作品都要有個清楚的故事線,不要想要什麼都講。

  • 避免放那種不知道你想表達什麼的便利貼腦爆照片,想想你放這個的目的為何,是要傳達我的設計流程嗎,那這樣是否有更精簡的方式可以呈現呢?


🙏❤️

謝謝所有在這條路上的前輩包括 Jeffrey、Michelle、Alicia、UX Pacer 的 Sam 與 Johnny,你們給了我很多精闢的選校與 SOP 重點建議,除了幫助我把文件越修越像樣,也給了我很多很多信心!

謝謝推薦人 Lindsey、CC 與承毅老師,願意支持我,為我撰寫並送出了所有的推薦信。Lindsey、CC 是你們信任我、給我第一個設計工作機會、給了我很多空間也教會了我很多。承毅老師,您是在最一開始,引領我踏入設計領域,啟發了我很多關懷傾聽與同理等等以人為中心的思考模式。

Henry, thank you so so much. You helped me iterate numerous versions of SOP without second thoughts. You guided me to figure out a stand out yet sincere story line which became the main structure of my SOP. I truly appreciate all of it :)

謝謝在遠方的 Irene ,一開始就火力全開幫忙 go through 我的 SOP,打電話給我很豐富的建議與鼓勵,甚至旅行的時候也在幫我看,真的非常非常謝謝你。

謝謝 Kyle、Water、Andy、Yuming、餅餅,幫我看作品集給我回饋,願意陪我排解心情接納我的一切發洩,高談闊論竹林六嫌難波萬啦。

謝謝 Sherry、Ling、穎、羅莎還有好多好棒的朋友,你們的鼓勵理解與陪伴,真的給過去一年的我好多力量。

最重要的,謝謝爸爸、媽媽、姊姊、弟弟,願意在我一開始提出這個想法時就相信我的判斷與決定,無條件支持我,一路上也包容我的焦躁情緒,謝謝呼嚕嚕豆🐱,你們是最棒的家人 :)

最後最後也要謝謝自己哈哈哈 🍻🍻🍻


申請碩班這條路真的是鐵人三項。

從一開始要把發散心態收整成非常專注的考試模式,到準備申請文件不斷深度思考收斂人生,到最後狂刷信箱等待放榜,每個關卡都是一個魔王,每天都要握拳跟自己說「可以的」「打怪打起來」「這只是未來的小暖身」!

終於終於,來到稍微比較確定下一階段的此刻。

謝謝你讀到最後,希望以上內容有幫助到你,如果想要交流更多,也非常歡迎聯繫我唷!  

作者原文:https://medium.com/@yvonne2886/%E7%BE%8E%E5%9C%8B-hci-%E7%A2%A9%E5%A3%AB%E7%94%B3%E8%AB%8B%E5%BF%83%E5%BE%97-2020-fall-9c322be7916b 

ChenYu Chiu

ChenYu-Chiu

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