美國 HCI 碩士申請心得 | 2020 Fall

ChenYu Chiu | March 24, 2020

目錄

  1. 申請結果

  2. 我的背景

  3. 時程

  4. GRE & TOEFL

  5. 選校策略

  6. 申請文件 - 推薦信/SOP/CV/作品集

🥚🐣🐥


這一路受到很多前輩與朋友的幫助,寫下這篇,除了想給自己一個紀錄,也希望可以幫助到更多正在申請路上的朋友們:)

我非設計本科,是在不同產業與社群領域碰撞後,才摸索出我的興趣在於理解與改善智慧體之間的溝通,並幸運在這個時代獲得一個切入點:Product Designer 這樣的職位。

我是全職上班族,歷時十個月,除了準備 GRE 跟自傳英文文法外,其他都是 DIY 無仲介。如果你跟我類似,歡迎參考以下的作法與心得,有任何建議也請不吝跟我交流唷~


1. 申請結果

AdmittedCMU School of Design(Award: $4,000+TA/RA) (Mar. 6)Pratt IxD(Award: $8,000) (Mar. 6)IUB HCI/D(Award: $2,000) (Mar. 16)

PendingUMich MSI

RejectedUW HCDE(Mar.13),CMU METALS(Feb. 26) ,UMD HCIM(Feb. 28)

2. 我的背景

EducationNCCU, Bachelor of Arts, Diplomacy NJU, Exchange Student Alpha Camp, Digital Marketing Certificate

Work ExperienceDigital Product Designer / IgniteNet (2.5y) Marketing and Growth / Meet.Jobs (8m) Product Operation Intern / PicCollage (6m)

3. 時程

4 月以前 佛系選校佛系背單字ヾ(´∀ ˋ)ノ

  • 5 月 - 6月選校、補 GRE

  • 7 月 - 9 月考 GRE & TOEFL

  • 10 月 - 12 月擬定申請策略、準備申請文件

4. GRE & TOEFL

Test Score

TOEFL 111 (R30 L30 S26 W25) GRE 319 (V 157 Q 162 AW 3.5)

應考策略

訂出生活方針與詳細行事曆因為同時還有工作與生活各面向要照顧,為了節省心力在最重要的地方,我在這段期間做任何事時,都會提醒自己 誒這對考試有幫助嗎,另外也有訂超詳細行事曆(如下),讓我每天可以無腦 follow 行程

美麗的行事曆
美麗的行事曆

採取適合的備考方式

  • Mason GRE

    一個能帶給你 lasting 價值的補習班是非常值得投資的。Mason 除了幫助我快速熟悉備考心態與考試技巧,也對我後續申請學校甚至就職很有幫助,因為他們很用心在經營留學生社群、辦講座讓大家交流。

  • 先考 GRE 再考 TOEFL:

    兩者考試技巧不一樣,分開準備較實際。而且居阿姨比較難,先準備居阿姨會幫你把英文實力整個往上衝,之後準備難度相對較低的托福時也較不費力。

  • 讀書計畫:

    大方向是跟著 Mason,然後輔以我自訂的每日計畫。一開始會慌會懷疑自己怎麼進步這麼慢到底可以嗎?可以的唷!穩穩扎實的有技巧的做,程度絕對會提升的。

  • 前期增進實力、後期維持手感:

    一開始要放較多心力在作文與背字彙,因為作文是長期實力,要提早準備,而字彙又是所有科目的基礎。準備的方式通常連續 3~5 天念同科,以利累積記憶與避免切換導致心力耗費。後期時我幾乎所有科目每天都會碰以保持手感。

  • Echo 法練口說:

    托福口說注重你是否可以自然地表達與發音,所以每天回家路上都聽聊天性質的 podcast,然後 repeat after it。我主要是聽這三個 podcast:

5. 選校策略

  • 挖掘自己的需求與動機:

    念碩士似乎是達成我所有需求最有效率的方式:想系統性地建立對人類心理/科技/商業管理的 mindset、想在科技發展的前衛處有更多探索的空間、想認識更多有共同夢想且能啟發自己的夥伴、想更全方位的發展自己的心智能力。

  • 設定選校條件:

    根據需求動機,我的條件包括,課程綜合性高包括設計心理工程商管策略 / 有 lab / 產學合作機會多 / 業界知名 / 就業導向 / 小班制 / STEM / 地點。

  • 了解 HCI master program 概況:

    現在有很多相關的 program,每個側重的也不一樣,按課程內容大略可分為 CS / 資管 / 心理 / 藝術 / 遊戲 / 教育 / 創業 等類別,按職涯導向也可分為比如 研究 / 就業 等。建議大家可以先去看看前輩已整理好的資訊(包括 Kaiting Huang 做的網站或是 Michelle Chou 的

    ),再去細讀學校網站,會比較快掌握要看哪些資訊。另外也可以多參加留學分享講座、跟學長姐聊(感謝 Mason 舉辦了很多經驗分享講座),以知道有哪些你還沒注意到且可能適合你的 Program。

6. 申請文件

以下簡列出整體策略與個別文件重點~

整體策略

  • 進度表與各校資訊表:

    準備申請文件是個非常龐雜又有時程壓力的任務,為了有效率的追蹤進度、整理各學校的要求,我做了一份包含以下 tabs 的 Google Sheet:

總體進度 checklist
總體進度 checklist
各校申請文件準備進度+學校條件比較
各校申請文件準備進度+學校條件比較
  • 文件準備步驟:

    先抓出各 program 他們想要的學生特質為何 -> 結合你自己的需求目標 -> 確定你的核心動機(core theme)與要採用哪些故事來 support 這個 core theme > 完成 CV 與 Linkedin> 聯絡推薦人 > 完成 SOP > 完成作品集

  • 詳讀每個 program 網站:

    務必詳讀 About(題外話,我很喜歡)、Course structure、教授的專業、SOP 的 prompt,know them inside out!

  • 各文件相互印證:

    要讓文件夠強夠深刻,請確保上述的 core theme 與 support stories 都有出現在 SOP、推薦人信、作品集、履歷中,相互印證,比如你 SOP 提到你當過某實驗室助理做過 XX 事,你就可以請實驗室教授在推薦信中提到 XX 事。

推薦

  • 推薦信的目的之一是學校想去印證你真的有 SOP 等其他文件中提過的經歷表現、你真的有學校看重的 soft skills。我是找清楚我的經歷與熱情的兩位主管與一位 mentor。另外也要做好分配,讓哪位推薦人提到哪些內容,下圖是我在分配時做的整理表。

  • 提早確定推薦人意願,先發信問他的意願、他喜歡的撰寫方式、以及未來可能會需要麻煩他的事、並附上你的 SOP、履歷或 Linkedin 以示尊重。

  • 持續有禮貌的 track 進度。

推薦人整理表
推薦人整理表

CV

  • 經歷最好要提到帶給團隊的具體價值

  • 將你覺得會加分的內容往上放(比如我已經有兩年多設計資歷,我就不需要把設計相關的 Certificate 往上放,因為無法替我加分,但可以將志工的經歷往上放,因為大多學校非常看重跨領域與社會回饋)

SOP

  1. 可以把 SOP 想像成你的靈魂你的代理人。學校主要是透過 SOP 來 know you as a whole person、對你產生印象,因此故事要清晰且打動人心。準備方式簡單來說就是先抓出核心動機/目標(core theme),然後圍繞這個 core theme,把你的過去、現在與可能的未來,具體的連結起來。

  2. 基本架構:

開頭

  • 精準表達目標與 core theme

中段

  • 內容需連貫、因果關係要環環相扣,比如,為何念外交 -> 遇到什麼挫折 -> 做了什麼 -> 發現什麼(動機) -> 做了什麼 -> 數據化結果 -> 學到什麼 -> 發現什麼(動機 )-> ……

  • 每段開頭要直接說重點,比如

    It was at _____ that I began working with user centered design methods (UCD), …

  • State with specificity and evidence,比如說我很有分析的能力,因為有在實驗室做過什麼樣的 project,那時是具體用什麼研究方法得出什麼樣的 結果等等。

  • 不只要說自己的成就,也要說說自己的 reflection 。

  • Create a gap,以及你打算如何利用學校資源來 close the gap,且這個 Gap 最好是多個學校都可以幫你 close 的,不然你會要客製好幾份 SOP。

  • 文法轉折要順,比如

    It was during my time while studying …, that was the time I developed the interest of …. To develop this interest, I do …. This interest later pushed me switch to ….

結尾

  • 再次強調這間學校的哪些特質能夠幫助你達成你的目標,而你的哪些特質也會協助學校達成他的目標。

3. 先做通用版,請學長姐給你一些回饋,往往能獲得很有價值的建議。比如說我一開始的自傳其實不夠厚(there’s a fine line between junior high school writing and SOP),學長姐就可以洞察出能夠如何加厚;或是你有興趣的方向剛好是某教授的專業,你就可以把跟這位教授相關的課程或實驗室寫進 SOP 中。

4. 為故事增添戲劇性,畢竟審查委員看這麼多篇故事應該都麻痺了,這部分我是請很會講故事的朋友協助我(超級無敵感謝!!)

5. 通用版的故事邏輯沒問題後,再為各學校做客製版。

6. 務必務必看清每間學校的格式規定,有個 program 規定要 1000 ”字母“ 以內,但我一直以為是 1000 ”字“ 以內,最後只能忍痛放棄…

7. 一定會來來回回反覆修改,ok 的,我大概修了幾十版吧,而且還發生最後一個月大修 SOP 的狀況,檢討起來就是太晚去請教關鍵的人給我回饋。

作品集

  • 選擇主打一兩個作品,再佐以比較小或是 side project 去呈現你的多種面向

  • 要寫自己的 reflection

  • 每一個作品都要有個清楚的故事線,不要想要什麼都講。

  • 避免放那種不知道你想表達什麼的便利貼腦爆照片,想想你放這個的目的為何,是要傳達我的設計流程嗎,那這樣是否有更精簡的方式可以呈現呢?


🙏❤️

謝謝所有在這條路上的前輩包括 Jeffrey、Michelle、Alicia、UX Pacer 的 Sam 與 Johnny,你們給了我很多精闢的選校與 SOP 重點建議,除了幫助我把文件越修越像樣,也給了我很多很多信心!

謝謝推薦人 Lindsey、CC 與承毅老師,願意支持我,為我撰寫並送出了所有的推薦信。Lindsey、CC 是你們信任我、給我第一個設計工作機會、給了我很多空間也教會了我很多。承毅老師,您是在最一開始,引領我踏入設計領域,啟發了我很多關懷傾聽與同理等等以人為中心的思考模式。

Henry, thank you so so much. You helped me iterate numerous versions of SOP without second thoughts. You guided me to figure out a stand out yet sincere story line which became the main structure of my SOP. I truly appreciate all of it :)

謝謝在遠方的 Irene ,一開始就火力全開幫忙 go through 我的 SOP,打電話給我很豐富的建議與鼓勵,甚至旅行的時候也在幫我看,真的非常非常謝謝你。

謝謝 Kyle、Water、Andy、Yuming、餅餅,幫我看作品集給我回饋,願意陪我排解心情接納我的一切發洩,高談闊論竹林六嫌難波萬啦。

謝謝 Sherry、Ling、穎、羅莎還有好多好棒的朋友,你們的鼓勵理解與陪伴,真的給過去一年的我好多力量。

最重要的,謝謝爸爸、媽媽、姊姊、弟弟,願意在我一開始提出這個想法時就相信我的判斷與決定,無條件支持我,一路上也包容我的焦躁情緒,謝謝呼嚕嚕豆🐱,你們是最棒的家人 :)

最後最後也要謝謝自己哈哈哈 🍻🍻🍻


申請碩班這條路真的是鐵人三項。

從一開始要把發散心態收整成非常專注的考試模式,到準備申請文件不斷深度思考收斂人生,到最後狂刷信箱等待放榜,每個關卡都是一個魔王,每天都要握拳跟自己說「可以的」「打怪打起來」「這只是未來的小暖身」!

終於終於,來到稍微比較確定下一階段的此刻。

謝謝你讀到最後,希望以上內容有幫助到你,如果想要交流更多,也非常歡迎聯繫我唷!

作者原文:https://medium.com/@yvonne2886/%E7%BE%8E%E5%9C%8B-hci-%E7%A2%A9%E5%A3%AB%E7%94%B3%E8%AB%8B%E5%BF%83%E5%BE%97-2020-fall-9c322be7916b

ChenYu Chiu

ChenYu-Chiu

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